東方快車 御風遠行

在時空距離不斷縮短的當下,搭上時速三百公里飛馳的日本新幹線,或法國TGV子彈列車,可以隨時移動到任何地方,城市與城市間的移轉只需數小時,便能輕易抵達。同時,你也可以選擇洋溢復古風的東方快車(Eastern & Oriental Express)走入奢華的車廂,新幹線三分之一不到的時速,飽覽南國氣息滿溢的風景,當交通移動成為旅行的一部份,內心卻是加倍豐足。

從萊佛士酒店優雅啟程

想搭乘充滿濃郁東方情懷的東方快車,首先要飛至新加坡或曼谷,東方快車有兩個出發方向,一是從新加坡,短暫停留馬來西亞首都吉隆坡、泰國南部,抵達曼谷,行程為三天兩夜,另一方向則晚間是從曼谷出發,往新加坡前進,行程則為三天三夜,差別在於中間停留的點會稍做更動。一般遊客喜歡從新加坡出發,最後留在曼谷,再多花個幾天,好好享受東方威尼斯的魅力。

在新加坡報到的地方並非車站,而是充滿維多利亞風格的萊佛士酒店(Raffles Hotel),走進這個以白色典雅揮散灑全境的美麗殿堂,彷彿回到了繁華的六零年代,Leica與LV等名氣稱足的大品牌就擺在顯眼的門面,南洋味十足的高高的吊扇、拱型廊柱與一旁綠色芭蕉,看盡榮景般,繼續譜寫萊佛士百年傳奇。卓別林、伊莉莎白泰勒、麥可傑可森等過往燦爛的星光,都曾駐足其中,定格於永恆。在隨車服務人員引導下,辦好相關手續後,便可進入Long Bar另一個區域休憩。

一提及Long Bar,便讓人想起那著名的調酒:新加坡司令(Singapore Sling)的發源地便是這兒,以君度橙酒、檸檬汁、櫻桃白蘭地、鳳梨汁、琴酒、紅石榴汁等幻化成迷人的夕陽霞光,飲一口彷彿就把南洋的燦陽與馥郁果香放入心坎,時時可點酒。據說當年邊喝酒,還會將花生殼就隨興都丟棄腳邊,村上春樹也曾在小說中提及夏日剝花生殼的場景,剝滿一整個泳池容量的花生殼那才叫做過癮。

 

越夜越美麗

列車緩緩啟動,幾乎就在星馬兩國交界處,像是走一步路便跨了國界的感覺,進入了神祕的伊斯蘭國度,而屬於夜晚的狂歡才正要開始。在東方快車上,一般時段的穿著為smart casual ,兩個晚上的晚宴時光則必須穿著西裝赴宴,fine dining的車廂則由隨車人員安排,午、晚餐均在不同的車廂享用,所以幾乎能與全車其他的旅客見到面,而大家也能在此刻閒話家常,有所交流。安排的餐食多以西餐為主,輔以東南亞料理的特色,如泰式咖哩醬汁搭配魚排、細緻海鮮菜餚佐以酸甜醬汁,也能嘗到炭烤羊肋排、龍蝦濃湯等美味,混搭得相當美好,擺盤也能見其用心,從前菜、主菜、湯品到甜點,均屬上乘,就連搭配的麵包種類也更替,每一餐來臨前都充滿期待。

用完餐後,多數人回移駕到Bar Car繼續享受夜生活,昏黃的燈光,杯觥交錯間,氣氛甚好,車廂內還有樂師會調奏歌曲,大家興致一來還會跟著哼唱。參加華奢列車之旅多數為歐美人士,所以當樂師一看到我們,便自然演奏起鄧麗君的「甜蜜蜜」,這首名曲風靡整個東亞,自然不會出錯,之後問明我們來自台灣後,便演奏起「高山青」、「月亮代表我的心」,歡樂之餘,心中意外泛起淡淡鄉愁。

回到廂房之後,發現原本沙發椅的裝潢擺飾,已就瞬間變成兩張整齊雅致的床舖,甚至床頭還擺好了泰絲睡袍、暹羅的香花串與拖鞋,這種變魔術般的戲碼,一般是在入住日本頂級溫泉旅館時才會發生,沒想到在列車上也有此驚喜。在高雅的廂房裡,附設有衛浴設施,隨時有熱水可以淋浴,房內備品則採用義大利BVLGARI的全系列產品,讓人備感尊榮。

除了午、晚餐外,早餐與下午茶都是房內使用。為了搭配下車觀光的時程,早餐提供的時間都挺早的,由專屬人員送至房間,大銀盤上,無論是香酥的可頌或是各式鮮果、優格都特別誘人,「Wake up and Smell the coffee!」以咖啡香當作晨喚,的確是很有特色,我們就坐在床鋪上,望著窗外的鄉村景致,雞犬相聞的桃花源境,竟有種夢境未醒的錯覺。

深臨東南亞奇境

三天的行程,若是一直在車移晃動中度過,許多人是受不了的,因此,整趟列車旅行有兩次下車出遊的時光。第一次是在馬來西亞霹靂州的江沙縣(Kuala Kangsar),另一次在是名聞遐邇的泰國桂河。在霹靂州下車後,會有專屬的巴士,帶著導覽,前往烏布迪卡清真寺(Ubudiah Mosque)、皇家博物館(Galeri Sultan)等地,其中也包括整棟建築只有傳統卡榫搭建的舊皇宮(Istana Kenangan)。

而擁有高聳的喚拜樓與金色耀眼的穹頂的烏布迪卡清真寺,則是由吉隆坡車站、怡保車站的設計師Arthur Benison Hubback一手打造,闢出一千零一夜般的奇境,令人讚嘆。列車於第三天近午時分會抵達桂河大橋,所有的乘客都會步下東方快車,從河上的船艇上,望著列車緩緩移動著,身著泰絲華服的隨車人員則是微笑揮著手打招呼。隨著流水悠悠,想起這條大橋曾有過的歷史,無數戰俘為了興建通往仰光的死亡大橋而犧牲生命,而今只剩蓊鬱的綠地、滾滾流水映著藍天,靜靜撫平傷口。

當列車駛往曼谷,穿越過原野,逐漸來到市鎮,移動的風景,告別了山川大地,逐漸為泰寺佛塔所取代,同時宣告旅程將盡,曼谷的夜即將繽紛絢麗,墨綠、鵝黃相間的東方快車終將成為永恆的定格,在心裡深處。

 

 

Travel Tips

隸屬於BELMOND集團的東方快車廂房共分為三種類型,三日行程包含三餐的餐食(酒水另計)以及下午茶組合、車外觀光行程,每人費用2,690美金起跳。

 

目前新加坡與馬來西亞均給予國人免簽證優惠,但泰國的簽證仍須事先於台灣辦理,備妥有限期限六個月以上之護照、身分證正反面影本、六個月內拍攝之兩吋白底彩色照片一張,於泰國貿易經濟辦事處辦理,簽證費用1,100元。

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